Síntomas persistentes afectan la vida de sobrevivientes de COVID-19 meses después de infección

Por Sarah Komar
ArkansasCovid.com

Skye Harris, una saludable y feliz nativa de Rogers de 18 años, estaba disfrutando de unas vacaciones en Washington, D.C. en junio cuando le empezó a doler la cabeza y empezó a sentir que tenía un resfriado.

En camino a una clínica ambulatoria, colapsó y perdió la capacidad de hablar y caminar. En ese momento, su vida cambió por completo.

Después de regresar a casa del viaje, Harris visitó las salas de emergencia seis veces, eventualmente dando positivo por COVID-19 y se le diagnosticó un trastorno neurológico funcional. La enfermedad hace que su cuerpo responda negativamente cuando está emocionada o sobreestimulada.

“Y puede parecer que me desmayo, pierdo la capacidad de hablar, tengo … no son convulsiones, pero parece una convulsión, es como una convulsión. Oh, a veces también pierdo la visión y tengo mucha debilidad en el lado derecho de mi cuerpo ”, dijo. “Así que camino mucho con bastón”.

Skye Harris usa una caminadora antigravedad para trabajar en la resistencia y las habilidades motoras en fisioterapia en UAMS Northwest en Fayetteville en octubre. Foto cortesía de Skye Harris

Los médicos de Harris determinaron que su trastorno neurológico probablemente fue provocado por su infección por COVID-19. “Creen que se debe a COVID, porque solían ver solo cinco o seis casos de esto en adolescentes al año. Ahora, cada hospital atiende cinco o seis casos a la semana, ” ella dijo.

Para muchos que viven con COVID-19, la historia no termina cuando salen del hospital o cuando terminan su cuarentena en casa. La pandemia ha provocado una segunda crisis de salud del llamado “COVID prolongado” y las personas con esta afección se conocen como “personas de largo plazo”.

El COVID a largo plazo, también conocido como infección por SARS-CoV-2 por secuelas agudas o PASC, puede hacer que los supervivientes de COVID-19 experimenten síntomas persistentes o nuevos que afecten negativamente sus vidas durante semanas o meses después de la infección. Los síntomas son similares a los de una infección activa por COVID-19, pero existen dolencias adicionales como trastornos neurológicos, pulmonares y cardíacos.

La evidencia preliminar sugiere que las personas con PASC podrían tener más probabilidades de desarrollar enfermedades autoinmunes y síndrome de taquicardia ortostática postural (POTS), una afección que afecta la circulación sanguínea y la frecuencia cardíaca. Una revisión de estudios que involucraron a un total de 250,000 sobrevivientes de COVID-19 encontró que más de la mitad (54%) experimentaron síntomas seis meses después del inicio de la infección.

Los investigadores dirigidos por Destin Groff, Ashley Sun y la Dra. Anna Ssentongo de la Facultad de Medicina de Penn State midieron la tasa media de sobrevivientes que experimentan diversas enfermedades a largo plazo. Revisaron 57 estudios y encontraron que los síntomas más comunes eran trastornos neurológicos que incluían dificultad para concentrarse y problemas de memoria, problemas respiratorios, fatiga y debilidad muscular y trastornos de salud mental como ansiedad y depresión.

“Honestamente, me ha hecho una persona mucho más fuerte, así que no estoy muy enojada por eso” – Skye Harris

Después de su diagnóstico, Harris perdió la capacidad de conducir y tuvo que cerrar el camión de comida que operaba en el noroeste de Arkansas. Ha realizado innumerables visitas a especialistas y participa en fisioterapia y terapia cognitivo-conductual cuatro veces por semana.

Investigadores de la Universidad de Arkansas para las Ciencias Médicas, dirigidos por el Dr. John Arthur, informan avances hacia la comprensión de las causas del COVID a largo plazo. Creen que algunos supervivientes producen en exceso un anticuerpo que ataca a la ECA 2, una proteína que se encuentra en la superficie de muchas células. Esto, a su vez, conduce a la acumulación de una hormona que hace que el sistema inmunológico ataque al cuerpo. Ningún otro virus conocido desencadena este anticuerpo, dijo el Dr. Arthur.

El Dr. Arthur dijo que las historias de los transportistas de COVID devastados por la enfermedad han estimulado su pasión por la investigación. La mejor manera de evitar contraer PASC es evitar contraer COVID en primer lugar, por lo que las vacunas y las mascarillas son cruciales. Pero hay esperanza para los que sufren actualmente, dijo el Dr. Arthur.

El equipo del Dr. Arthur espera comenzar pronto los ensayos de tratamiento que podrían ayudar a reducir los niveles del anticuerpo dañino en los pacientes. Los pacientes de larga distancia interesados ​​en participar pueden registrarse en arresearch.org.

“Uno de los principales mensajes que estoy tratando de transmitir es que las cosas van a mejorar para las personas”, dijo el Dr. Arthur. “Sé que muchas personas se ven realmente afectadas por esto, y algunas de ellas se sienten un poco desesperadas, pero las cosas van a mejorar”.

Donn Seidholz, un ejecutivo jubilado de una aerolínea privada de Omaha, Nebraska, es la prueba viviente de que las cosas pueden mejorar. Después de contraer COVID-19 en el verano de 2020, Seidholz luchó con una fatiga debilitante que aparecería repentinamente. Dijo que sufría de una confusión mental que le impedía completar tareas simples y una pérdida persistente del gusto y el olfato.

La enfermedad fue devastadora para el exjugador de béisbol profesional que estaba acostumbrado a hacer ejercicio cinco días a la semana y le apasionaba comer y cocinar. Después de aproximadamente un año de visitar a muchos médicos y recibir pocas respuestas, Seidholz dijo que sus síntomas desaparecieron por sí solos.

Él acredita parcialmente el cambio de rumbo hacia un estilo de vida saludable. “Solo lleva tiempo y parece que nunca se va a ir cuando lo estás pasando”, dijo Seidholz. “Pero mejora gradualmente”.

“Quiero decir, anoche hice piccata de pollo y, de hecho, sabía muy bien”, continuó Seidholz. “Y me di cuenta de lo que estaba comiendo y ya sabes, hace seis meses, no hay manera de que pudiera haber hecho eso”.

Skye Harris se somete a un EEG, una prueba que mide los impulsos eléctricos en el cerebro, en el Arkansas Children’s Hospital en Little Rock en septiembre. Foto cortesía de Skye Harris

Sin cura conocida para el trastorno neurológico funcional, Harris dijo que su discapacidad probablemente durará años o toda la vida. Pero Harris se mantiene positiva y se enfoca en lo bueno que su enfermedad ha traído a su vida, incluida la amabilidad de los extraños, una nueva comprensión de los problemas de accesibilidad y una mayor apreciación por lo que tiene.

“Honestamente, me ha hecho una persona mucho más fuerte, así que no estoy muy enojado por eso”, dijo Harris. “Sabes, hay cosas que me detienen. Pero también hay cosas que me empujan hacia adelante. Así que no voy a detener mi vida por algo que también pueda empujar adelante.”


																																																								

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The University of Arkansas School of Journalism and Strategic Media operates this site as an independent source of news and as a community service for Arkansas residents. Students produce the content here under the supervision of Rob Wells, Ph.D., Assistant Professor of Journalism. The data presented here is collected at roughly the same time each day from the Arkansas Department of Health website.

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