Complicaciones graves del COVID-19 contribuyen a la muerte de una mujer de 26 años y luchas familiares

Por Mary Hennigan
Arkansascovid.com

SPRINGDALE, Ark. — Después de luchar por su vida por cuatro meses, Alejandra Arevalo, de 26 años, finalmente perdió la vida a causa del COVID-19 el 23 de octubre. Mientras le diagnosticaron con el virus, la transfieren a cinco diferentes hospitales donde sufrió un paro cardíaco, insuficiencia renal y una pierna amputada. Arevalo pasó sus últimos días sola, sin poder hablar debido a un ventilador, en la Unidad de Cuidados Intensivos del Northwest Medical Center en Springdale, Arkansas.

Durante los últimos meses en el hospital, Arevalo se mantuvo lo suficientemente estable como para recibir llamadas de Facetime con familiares y amigos, pero no lo suficientemente fuerte para completar la cirugía cardíaca necesaria. Esta complicación, en parte, se debió al espesamiento de la sangre debido a su diagnóstico de COVID-19, algo que anteriormente causó un coágulo de sangre en su pierna que resultó en una amputación encima de la rodilla.

Alejandra Arevalo, de 26 años, posa con su hija Angelina Ayala, de 6 años, para un retrato. Ningún amigo o familiar, incluida su hija, pudo visitar a Alejandra en persona desde el principio de septiembre. Foto cortesía de Jennifer Arevalo.

Sin condiciones preexistentes antes de su infección y la incertitud del virus, era imposible predecir cómo el COVID-19 afectaría a Arevalo, quien trabajaba en la oficina central de Walmart Inc. en servicio al cliente.

“Típicamente, la mayoría de los jóvenes de 26 años tendrán fiebre, náuseas, vómitos, dificultad para respirar,” dijo Nikhil Meena, director de Cuidados Intensivos Médicos de la Universidad de Arkansas para Ciencias Médicas, Little Rock. “No hay forma de saber antes de infectarse si va a estar bien o no.”

El grupo de edad de Arevalo, de 25 a 34 años, está experimentando el mayor número de casos en Arkansas. El grupo sumó más de 19.000 casos de COVID-19 positivos totales desde el 3 de noviembre, según el Departamento de Salud de Arkansas. Sin embargo, este grupo es uno de los que es menos probable de morir a causa de la enfermedad, con un total de 24 muertes entre las personas de 25 a 34 años hasta ahora.

Durante sus meses en el hospital, la insuficiencia renal de Arevalo requirió un tratamiento de diálisis cuatro veces a la semana. Le salieron úlceras en el cuerpo y los últimos métodos de nutrición fueron a través de un tubo de alimentación en la garganta que pasaba por un tubo de traqueotomía.

Además de todas las complicaciones de salud, no había visitado a un miembro de la familia, incluyendo a su hija de 6 años, en persona durante más de un mes.

Arevalo estaba deprimida y solo podía comunicarse con el personal del hospital en varios parpadeos, uno para sí, dos para no. Las llamadas de Facetime con su familia sonaban como una conversación de un solo lado. Un amigo envió mensajes de texto que no recibieron respuesta.

Cuando todavía se permitían visitas, la hermana de Arevalo, Jennifer, le aseguraba que todo estaría bien. “Seguí diciéndole: ‘Tu hija está bien, la vamos a cuidar, saldrás pronto,’” dijo Jennifer, secándose las lágrimas durante su hora de almuerzo.

Arevalo y su hermana no siempre fueron cercanas. Cuando Arevalo fue admitida al hospital, las dos comenzaron a reparar su relación como hermanas, disculpándose por discusiones pasadas como si no tuvieran otra oportunidad de hacerlo.

“Cuando alguien te necesita, tienes que estar allí,” dijo Jennifer. “Hubiera sido bueno tener al menos una persona allí, los doctores nos dijeron que era bueno para ella. Ella estaba permitiendo que los médicos y enfermeras hicieran más por ella.”

Jennifer Arevalo, de 22 años, posa en su hora del almuerzo en Bentonville, Arkansas, el 12 de octubre. Con su hermana en el hospital, Jennifer fue la principal conexión de comunicación para los miembros de su familia que hablan español. Foto por Mary Hennigan.

La comunidad hispana de Arkansas se ha visto afectada de manera desproporcionada por el COVID-19, con un total de casos de 757 por cada 10,000 habitantes desde el 3 de noviembre, más del doble de la tasa de blancos de 288 por 10,000, según el Departamento de Salud de Arkansas.

Dos factores principales que han causado el contagio dentro de la comunidad hispana son la cantidad de trabajadores esenciales y las tradiciones culturales de importancia familiar, dijo Geovanny Sarmiento, vicepresidente de participación e inclusión comunitaria de la Cámara de Comercio de Rogers-Lowell.

Fue especialmente difícil para los miembros de la comunidad pasar tiempo separados durante el comienzo de la pandemia, dijo Sarmiento. Cuando están separados, “te sientes solo; sientes que has decepcionado a alguien,” dijo él.

La amiga cercana de Arevalo, Tania Salas, estaba acostumbrada a ver a Arevalo semanalmente y hablaba con ella todos los días. Desde la hospitalización, Salas tuvo que adaptarse a una vida sin esa conexión.

Las dos se conocieron en la escuela secundaria, hace ocho años, cuando trabajaban en Burger King. Después de los años, se hicieron amigos cercanos y se esperaba que Arevalo estuviera al lado de Salas el día de su boda en marzo. Debido a la pandemia, Salas pospuso la boda hasta octubre, pero finalmente tuvo que casarse sin Arevalo allí como dama de honor.

Alejandra Arevalo, 26 (izquierda) y Tania Salas, 24 (derecha), sonríen juntas durante los tiempos antes de la pandemia. La pareja normalmente se veía semanalmente y hablaba a diario. Tania le enviaba mensajes de aliento a Alejandra frecuentemente durante su hospitalización. Foto cortesía de Tania Salas.

Arevalo trabajaba desde casa para Walmart cuando su madre, Jovita Carranza, de 40 años, fue expuesta al virus en Ozark Mountain Poultry en mayo. Como trabajadora esencial, su madre jugó un papel vital para asegurar una constante distribución de alimentos durante los primeros meses de la pandemia.

En poco tiempo, otros seis miembros de la familia se infectaron, incluyendo a su abuela de Arevalo, de 89 años, y su hermano de 18. Jennifer fue la única miembro de la familia que no contrajo el virus, dijo ella.

Ningún miembro de la familia tenía problemas de salud preexistentes. En el caso de Arevalo, “estaba perfectamente bien y luego simplemente se intensificó,” dijo Jennifer. Aunque su madre visitó la sala de emergencias varias veces, nadie en la familia tuvo un caso tan grave como el de Arevalo.

“Tu estado de salud depende de qué tan agresivamente responda su monitor del cuerpo,” dijo Meena, la neumóloga de la UAMS. “No es tanto el virus en sí mismo, sino la respuesta del cuerpo a él … todavía no sabemos realmente cómo responderá el cuerpo de uno.”

La vida se detiene afuera del Northwest Medical Center en Springdale, Arkansas, el 12 de octubre. Adentro, Alejandra Arevalo, de 26 años, luchó por su vida contra el COVID-19. Foto de Mary Hennigan.

Aunque está asegurada, Arevalo ha enfrentado un estimado de $20000 en facturas del hospital, dijo Jennifer. No se sabe qué tan alto será el total final.

Jennifer comenzó una recaudación de fondos en GoFundMe en junio con una meta de $25000. Casi 300 donantes han apoyado a Arevalo y su familia y han ayudado a recaudar casi $12000 desde el 3 de noviembre.

Para aumentar la moral y apoyarse económicamente, la familia se ha unido para vivir bajo un mismo techo, a pesar de la separación previa de los padres.

Jennifer, quien a veces cuida a la hija de Arevalo, ha acumulado más horas en un trabajo de medio tiempo además de su trabajo farmacéutico de tiempo completo. Su madre, que dependía de Arevalo para pagar la mitad de sus facturas juntas, tuvo que devolver un automóvil recién comprado para complementar los fondos.

De una forma, la ausencia de Arevalo acercó a la familia mientras se apoyaban el uno en el otro durante un momento difícil.

“Nunca pensé que estaríamos en esta situación,” dijo Jennifer. “Nunca se lo desearía a nadie”.

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Mary Hennigan

Mary Hennigan es una pasante para ArkansasCovid y una estudiante de cuarto año de el departamento de periodismo en la Universidad de Arkansas. Ella está estudiando para obtener un título centrado en noticias/editoriales con una especialización en antropología.

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